The Postcard Days

Galleria Massimo Minini’s 40th Anniversary Show: The Postcard Days – May 10th to May 24th, 2013

Opening reception Friday, May 10th, 6-9:30pm

Galleria Massimo Minini “The Postcard Days”——————————————————————— Dan Graham

Massimo Minini, one of Europe’s most admired art dealers has been operating his gallery for 40 years and has become a collector, not only collecting fine art, but postcards.  It’s not old-fashioned to collect postcards.  60’s artists had this passion, sometimes making art out of postcards, one example being On Kawara’s postcard piece: “I woke up at…”  Minini, along with the 60’s generation of artists, collect and display in their private homes artworks of friends and postcards – postcards are cherished as both a kitsch-like art-form and an emblem of shared friendships.  An exhibition of Minini’s personal postcard collection will be featured from Friday, May 10th to May 24th at 3A Gallery

Galleria Massimo Minini history; http://www.galleriaminini.it/contacts/

THE POSTCARD DAYS by Massimo Minini
 
Once upon a time the world was different, maybe no worse, maybe no better, who’s to say.
In any case that world was there, just waiting to be seen even by mere mortals like ourselves, tourists driven by curiosity: not dauntless 
African explorers, just earnest pilgrims in our humble red Fiat 500 “Topolinos”, Renault Dauphines, and Ford Anglias.
Wearing our sailor suits – as Susanna Agnelli would say – we roamed through Italy, then Europe and America, which to us mainly meant New York.
Some truly adventurous souls even made it as far as Los Angeles.
We were travelling in the days before highways, before cell phones, calling home from pay phones that took tokens: in Italy, these were made 
of copper, with two grooves on one side and one groove on the other.
Back then you could count on fog in winter, fireflies in May, and swallows till the beginning of August.
The world was quite a discovery; though it had been discovered long ago, we were seeing it for the first time and just had to let our family 
and friends in on the joy.
So how did we tell our loved ones all about it? With postcards, of course!
Colorful little pictures of vacationland, beaches lined with umbrellas, mountains cloaked in snow, a lady on skis in Cortina doing a stem 
Christiana, the Swiss Alps full of cows, Tyroleans playing their long horns, Munichers swigging tankards of beer, Scottish men with hairy 
legs and red cheeks puffing bagpipes, airplanes flying the skies, ships sailing the seas, Emilio Comici climbing mountains, the Lake Garda
of every German’s dreams...
Artists were no exception, and like maiden aunts, would send us pictures of newborn babies, absurd cards from some kitschy restaurant, 
overflowing soccer stadiums, very avant-garde postcards with very old-guard subjects.
Some artists not encumbered by modesty would send their own portraits or one of their works as a memento, lest we need reminding.
 
Then came the Internet, the web, Facebook, Twitter, and everything changed. The world is different now, maybe no worse, maybe no better,
but the postcards have stopped coming.
And so we’ve gathered together those cherished old pictures and put them in a little book for posterity, presenting them in May 2013 at 
the New York gallery of our friend Mieko Meguro: one of those old-fashioned people who every so often will still fire off a postcard...
 
 
IL TEMPO DELLE CARTOLINE scritturata  Da Massimo Minini
 
C'era una volta un mondo diverso, non peggio del nostro, non meglio, chissà.
Comunque c'era, quel mondo, ed era lì bello e pronto per essere visto anche da noi comuni mortali, turisti per curiosità, non eroici 
pionieri dell'Africa, ma onesti viaggiatori sulle topolino amaranto, sulle Dauphine Renault, sull'Anglia, sulla Cinquecento Fiat.
Vestivamo alla marinara e giravamo qua e là per l'Italia, poi l’ Europa e l’ America che, per noi era principalmente New York.
Qualche avventuroso si spingeva addirittura a Los Angeles.
Viaggiavamo prima della costruzione delle autostrade, prima dei cellulari, telefonavamo dalle cabine a gettoni che
in Italia erano di rame con due scanalature da una parte ed una sola dall'altra.
Allora d'inverno c'era la nebbia, a Maggio le lucciole e le rondini  fino ai primi d'Agosto.
Il mondo era una scoperta, anche se era già stato scoperto da tempo, ma noi lo
vedevamo per la prima volta e non potevamo non comunicare questa gioia ad amici e parenti.
Come potevamo far parte ai nostri cari di tutto questo? Ma con le cartoline!
Piccole colorate immagini di vacanza, spiagge con gli ombrelloni, montagne con la neve, una sciatrice a Cortina che fa lo Sten 
Christiania, le Alpi svizzere con le mucche, Tirolesi che suonano il grande corno, Tedeschi a Monaco che bevono birra a boccali, 
Scozzesi con le gambe pelose e gote gonfie mentre soffiano nelle cornamuse, aeroplani in volo, navi che solcano i mari, Emilio Comici 
che scala i monti, il lago di Garda sogno dei tedeschi...
Gli artisti non facevano eccezione, e come vecchie zie, ci mandavano foto delle bambine appena nate, improbabili cartoline  
di un ristorante kitsch, stadi di calcio strapieni di folla, cartoline molto d'avanguardia con soggetti molto di retroguardia.
Qualche artista, senza modestia, ci mandava il proprio ritratto o una propria
opera a mo' di memento, non si sa mai, magari ce ne dimenticassimo.
Poi è arrivato internet, il web, Facebook, Twitter, e tutto è cambiato. Oggi il mondo è diverso, non peggio, non meglio, ma 
cartoline non ne arrivano più.
Così abbiamo raccolto le vecchie care immagini e le abbiamo messe in un piccolo libro, a futura memoria, presentate a New York 
nel Maggio 2013, nella galleria di Mieko Meguro, nostra amica, una all'antica, che ogni tanto manda - ancora- cartoline....